3年融资2亿美金!球鞋界“闲鱼”Goat如何迅速崛起

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来源:体育大生意 发布日期:2019-02-13 01:44 浏览:9次



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|郭福瑞

体育大生意记者

本文编译自《南华早报》,作者Abid Rahman


2015年的黑色星期五至今仍然困扰着Eddy Lu。感恩节后的购物狂欢是美国零售日历上最重要的日子,但那时,这个购物节差点击垮了Eddy Lu刚刚创立的公司——线上运动鞋交易平台Goat。

 

Goat名字源于“史上最伟大”(Greatest of all time)的首字母缩写,于2015年7月正式成立。在2015年黑色星期五之前,该平台销售惨淡,甚至根本没有订单。

 

为了扭转颓势,Goat位于洛杉矶的营销团队在Instagram上发布了关于黑色星期五的特别促销活动:原价出售Yeezy Boost 350,其他鞋款以75%的折扣进行零售。

 

当时,坎耶·韦斯特(Kanye west)所设计的Yeezy Boost 350仍是世界上最炙手可热的运动鞋之一。Goat发布的这条消息如病毒般迅速传播。但几乎同样迅速的是,这条消息给37岁的Eddy Lu,以及他的合伙人,38岁的Daishin Sugano带来了巨大的问题。

 

到了黑色星期五那天,众多球鞋狂热者争相购买Yeezy,导致Goat网站瞬间崩溃,而这家初创公司也成为众矢之的,购买者在网络上宣泄着他们的不满和愤怒。


Goat联合创始人Daishin Sugano(左1)、Eddy Lu(左2)

 

“那天Instagram上的帖子一秒就能收到一条辱骂评论,有成千上万条。我们的一位投资者打电话问我们说,一切都好吗? 我当时的反应是,不完全是这样,我们试图回复所有这些客户信息,但都失败了。” Eddy回忆道。

 

这是Goat成立以来最糟糕的时刻,但它也成为公司决定性的时刻。

 

“我们的投资者对我们说,‘被人恨总比默默无闻好’,这很现实。即使这很痛苦,我也会做一千遍,因为它让我们出名了。虽然每个人都下载了我们的应用程序,并在那一刻讨厌我们,但他们理解我们的价值主张,原来这些人是在对运动鞋进行鉴定。”他说。

 

简单来讲,Goat是运动鞋市场中,买卖双方的中间人。这在运动鞋世界里意味着很多。

 

“卖家不是直接把鞋子运到买家那里,而是运到我们的一个仓库。我们鉴别它的真伪。这不仅仅是鉴定,而是质量控制。所以如果你买了一双11码的球鞋,你就会得到一双新的11码的鞋,这双鞋不会是提前被穿过的。我们确保买家在整个过程中得到照顾。我们在处理传统市场中出现的所有混乱问题。” Eddy表示。

 

Goat的这个思路来自于Daishin Sugano一次糟糕的购鞋经历。他曾在eBay上花400美元买了一双紫葡萄配色的Air Jordan五代,结果他发现鞋子是假的。“他真的很难过。” Eddy说,“我们一直在讨论,为什么在这个时代,你可以花400美元买一件东西,却仍然担心它是真的还是假的?”

 

根据经济合作与发展组织(OECD)此前发布的报告,2016年,全球假货市场价值高达4610亿美元。其中鞋类是仿冒率最高的产品。

 

因此不难看出,为什么Goat平台能够迅速崛起,这得益于其为消费者提供运动鞋真伪鉴定的业务。该业务是通过计算机算法和一个研究团队来完成的,该团队研究范围从工厂产地和生产数量,到更为微小的细节,如独特的细节设计,Eddy表示,这甚至包括“鞋盒里散发出的气味”。

 

Eddy谈道:“对于品相好的假货来说,你不能仅仅依靠图片和算法。这是不可能的。因为这不仅仅是鞋子的外观。事实上,这是它的感觉和气味。这很有趣,因为一个假鞋工厂,当他们生产产品时,它的气味不同于传统耐克工厂。当你打开一盒耐克运动鞋时,你会闻到耐克新鞋的味道。”


Goat与Flight Club合并

 

去年是Goat表现突出的一年,他们与美国知名运动鞋代理商Flight Club合并,Goat成为Flight Club的母公司,二者保持独立运营。不仅是合并,Goat还从风险投资公司Index Ventures获得了6000万美元的投资。

 

Eddy表示,目前可以确定的是,有15万球鞋转售者正在使用Goat平台,这其中包括一次性售卖者,也包括老炮级别的卖家。

 

“在2017年,平台内一些顶级卖家的销售额都超过了200万美元。2018年,这一数字超过1000万美元。所以现在有相当多的企业在使用我们的平台。”他提到。

 

Goat的快速增长促使美国最大的体育用品零售商Foot Locker对其投资。今年2月初,Foot Locker对Goat进行了1亿美元的战略投资。截至目前,这项投资是全球运动鞋零售商对运动鞋二级市场的最大投资。同时,这也是Foot Locker迄今为止最大的金融投资案例。这笔融资让Goat共计获得融资1.976亿美元,公司的市值超过 5.5 亿美元。而双方的合作也致力于将数字和实体零售平台结合,创造专属的客户体验。


Foot Locker对Goat进行了1亿美元的战略投资

 

运动鞋已经成为一个价值数十亿美元的产业,运动鞋收藏不再是一个小众领域。除了耐克、阿迪达斯和彪马等专注于运动的公司,运动鞋现在也是奢侈时尚公司的重要收入来源,例如巴黎世家。

 

“现在工作和生活方式越来越随意。” Eddy Lu解释说。“以前,你去上班,你必须穿便鞋,你必须穿礼服鞋,你必须穿高跟鞋。新一代要随意得多,人们现在可以穿运动鞋了。”

 

他补充道,奢侈品时尚业已经创造了对可收藏运动鞋的更大需求,并将继续这样做。“我们现在在T台上看到很多高级时装公司都在推出新款运动鞋。” 巴黎世家和古驰正在创造真正具有标志性的、有价值的运动鞋。所以这一切都变成了运动鞋。一开始是嘻哈和街头服饰,但现在是高端时尚品牌在说,‘是的,这就是未来。’”

 

Goat的崛起非常迅速,但对于创始人Eddy Lu和Daishin Sugano来说,该公司的成功是初创企业多年来喜忧参半结果的巅峰。Eddy Lu和Daishin Sugano是大学时的朋友,后来又成为了室友,这对搭档长期以来一直梦想着辞去高薪但没有成就感的工作,一头扎进APP世界。

 

“每天晚上,当我和Daishin回到家时,我们就会聊天,然后我们会说。‘让开一家公司吧!’。那时候它甚至还不是什么初创企业。“创业”这个词甚至都不存在。” Eddy Lu谈道。

 

2007年,曾在投行雷曼兄弟(Lehman Brothers)工作过的Eddy Lu和曾在多家初创企业工作过的Daishin Sugano决定辞职。“我们在同一天做了这件事,尽管我们还没有主意。但我们认为:‘我们还年轻,让我们自己想办法吧。’”

 

他们花了几年时间,为当时新开的苹果应用商店开发99美分的APP,以此谋生。“我们开发了很多搞笑应用等等。实际上,我们每周都要开发一个APP,只是为了把这些东西做好。”Eddy Lu回忆道。

 

这对搭档已经连续多次创业,他们甚至开了一家奶油泡芙专卖店。他们在创业路上的第一次重大突破是GrubWithUs,这是一款约饭社交软件,二人为这款软件募集到了600万美元的融资。因诸多现实障碍,这款APP不得不关闭,二人将于剩余资金投注他处。


Goat APP

 

Eddy承认,虽然他喜欢运动鞋,但他不像Daishin那样痴迷,后者拥有数百双运动鞋。不过,Eddy看到了一个机会,即为球鞋爱好者提供以信任和真实性为核心的平台,于是他们将剩下的100万美元投入到Goat平台中。

 

Eddy表示,Goat与Flight Club的合并是该公司未来的一个重要方向标,他们将在更多的城市开设实体零售店。而Foot Locker的加入也将坚定这条路“Foot Locker拥有超过3000家实体零售店,这将补强我们数字领域之外的实体店业务。Foot Locker将为我们的数字网络销售平台提供实体渠道支持,为我们的买家和卖家社区带来更多的价值。” Eddy谈道。

 

此外,Foot Locker的加入也意味着Goat能够尽快驶入国际化的快车道,扩大国际业务规模。“我们在美国做得很好,但现在对运动鞋的买家和卖家来说,这是一个全球市场。”Eddy说。



注:本文所用图片来自网络

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